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  • Les Molenbeekois et la Première guerre mondiale

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    Vendredi 21 novembre, au Karreveld, a eu lieu la projection du film d'Alfred Machin "Maudite soit la guerre" (1914). Ce film a été restauré par la Cinémathèque royale de Belgique. Les images sont d'une belle netteté, allant d'une colorisation légère à un rouge plus soutenu dans les moments de combats. Stéphane Orlando a accompagné ce film muet au piano. Ses improvisations ont été remarquables. Elles nous ont aidés à découvrir le film sans être dominantes. Elles étaient d'à-propos : dramatiques, sensibles, neutres aux moments adéquats.

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    A la suite de la projection, Sven Steffens, Conservateur du Musée communal MoMuse, a donné une conférence sur la vie des Molenbeekois pendant la Première Guerre mondiale. D'entrée, il nous rappelle le message du film : l'horreur de la guerre et son coût humain. On estime à 50.000 le nombre de victimes. La plupart sont militaires. Il faut y ajouter les difficultés d'approvisionnement ou encore le chômage. C'est un bilan lourd pour la Belgique, lourd pour Molenbeek.

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    La photographie est un médium important. S. Steffens nous en présente quelques unes. Ce sont des moments de vies. Des soldats sourient à l'objectif, placent des barbelés,etc. Un autre témoignage est celui des cartes postales ou des lettres envoyées depuis le front ou d'un camp de prisonniers. Un père prisonnier écrit à son petit garçon qu'il n'a pas vu naître. Un fils envoie ses voeux à ses parents. Nous gardons d'autres traces lisibles aujourd'hui: les monuments aux morts, la pelouse d'honneur du cimetière de Molenbeek, etc.

    Ces différents témoignages nous permettent de saisir la tourmente dans laquelle les Belges et les Molenbeekois ont été emportés pendant la Première Guerre mondiale. Ces témoignages nous délivrent un message pacifiste, dit Sven Steffens, pour que nous puissions mieux vivre notre présent.

    Christophe Collard